Smartwatch mit industrieller Anwendung

Der Kontrolleur am Handgelenk

Während der private Nutzer noch darüber grübelt, ob er sie zukünftig braucht, nutzen Forscher sie bereits für die Steuerung einer hochkomplexen Industrieanlage: Die Smartwatch.

Die Smartwatch dient Forschern als Steuerung einer hochkomplexen Industrieanlage. (Foto CIIT)

Spätestens seit der Internationalen Funkausstellung (IFA) vor ein paar Wochen in Berlin und der medienwirksamen Vorstellung der "Apple Watch" sind sie in aller Munde. Optisch nicht mehr als eine digitale Armbanduhr, technisch aber ein kleiner Computer in Miniaturformat. Ausgestattet mit Funktechnologie und fähig mit einem Smartphone oder Tablet zu kommunizieren. Als Mensch-Maschine-Schnittstelle kann die Uhr unter anderem den Gesundheitszustand anhand diverser Fitness-Parameter, wie Pulsschlag, Körpertemperatur, Kalorienverbrauch etc. überwachen. Warum nicht auch den Gesundheitszustand einer Industrieanlage? Diese Frage stellten sich die Forscher am Lemgoer Fraunhofer-Anwendungszentrum Industrial Automation und entwickelten dafür eine eigene Schnittstelle.

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Im Zuge der Forschung rund um das Thema "Industrie 4.0" wurde in der integrierten SmartFactoryOWL des Instituts, jedes Produktionsmodul mit einer dezentralen Steuerung und einem integrierten OPC-UA-Server ausgestattet. Mit dieser OPC-UA Schnittstelle ist es möglich, die "Dienste" des Produktionsmoduls zu nutzen beziehungsweise anderen anzubieten. Ähnlich ist man auch bei der Smartwatch vorgegangen, hier wurde auf das Betriebssystem zugegriffen, um dort entscheidende Veränderungen vorzunehmen. Mit dem Ziel, im vollen Umfang Zugriffsrechte auf das System zu erhalten. Dadurch war es möglich, auch direkt auf der Uhr einen Zugang zum Internet zu schaffen. Fortan war der Weg frei, auch Apps mit diversen Zusatznutzen zu installieren.

So einfach, wie genial - um nun die Dienste eines Produktionsmoduls auf der Smartwatch zu verwenden, reicht fortan eine handelsübliche OPC-UA-Client-App. In der SmartFactoryOWL konnte somit die Android App TeslaSCADA heruntergeladen und mit der gleichen App eine Visualisierung für das Produktionsmodul geschaffen werden. Den Vorteil dieser standardisierten OPC-UA-Schnittstelle und der einfachen Mensch-Maschine-Interaktion mittels einer Smartwatch, sehen die Fraunhofer-Forscher in der Flexibilität vor Ort.

Konkret erhält der Facharbeiter die Alarmmeldungen der Anlage nicht nur als optisches Signal auf seiner Smartwatch; mehr noch, auch ein haptisches Signal, eine Vibration, kann ihm zuverlässig eine Rückmeldung über die Anlagenzustände geben. Direkt am Ort des Geschehens, mit einem Finger am Handgelenk, kann er nun den Alarm quittieren oder auch neue Parameter setzen, wie zum Beispiel die Geschwindigkeit eines Förderbandes neu einstellen. Sämtliche Funktionen, die heute bereits an der Anlage mit einem mobilen Rechner oder Tablet ausgeführt werden, können nun ebenfalls mit der Smartwatch bedient werden. Allerdings mit dem entscheidenden Plus für die kleine, intelligente Uhr: Sie ist durchweg komfortabel. Weder muss sie mitgeführt, noch irgendwo abgestellt werden, um die Eingabe zu ermöglichen. Bei der Bedienung genügt eine freie Hand oder gar ein freier Finger.

Für eine schnelle und leichtere Integration, handelt es sich bei den Diensten des OPC-UA-Servers hauptsächlich um sogenannte "generische Dienste", d. h. nicht für jedes Produktionsmodul muss eine neue Visualisierung geschaffen werden. Eine Start- und Stopp-Funktionen oder eine Warnlampe sind allen üblichen Produktionsanlagen gemein. Ein Umstand, der die Anpassung erleichtert. Die einmal entworfene Visualisierung kann so einfach durch andere Produktionsmodule verwendet werden. Lediglich eine geänderte Serveradresse befähigt dazu, die Anlage beziehungsweise Anlagenteile zu beobachten und zu steuern. Hier genügt die (Funk-)Verbindung zum jeweiligen OPC-UA-Endpoint - ähnlich einer WEB-Adresse (URL) - und die Verbindung zum jeweiligen Produktionsmodul ist hergestellt.

Der Leiter des Fraunhofer-Anwendungszentrum, Professor Jürgen Jasperneite, geht bei seinen Überlegungen noch einen Schritt weiter: "Mit einer Smartwatch als Fernbedienung für eine Produktionsanlage ist es durchaus denkbar, die Anlage auch intuitiv durch Gesten zu steuern". Im Störungsfall könnte durch den Befehl "Hände hoch" auch der "Not-Aus" ausgelöst werden, für Jasperneite durchaus denk- und umsetzbar. bw

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