Polymer-Gleitlagertechnik

Igus bringt Urmel quer durch Alaska

Mit einem selbstkonstruierten Amphibienfahrzeug wollen zwei Brüder einmal quer durch Alaska. Damit „Urmel“ auch über Stock und Stein, Eis und Schnee fahren kann, mussten leichte und verschleißfeste Lagerungen her. Die jungen Erfinder setzen dazu auf schmiermittelfreie Iglidur Tribo-Polymere.

Die Iglidur-Gleitlager sorgen für eine schmiermittelfreie und wartungsfreie Fahrt von Amphibienfahrzeug Urmel quer durch Alaska. © Igus

Abtauende Gletscher und zurückgehende Fischbestände sind nur zwei Beispiele für die Auswirkungen des Klimawandels in Alaska. Um auf das Thema in der Bevölkerung aufmerksam zu machen und alternative Antriebe voran zu bringen, entwickeln die Brüder Hoepner aus Berlin ihr Amphibienfahrzeug „Urmel“.

Den beiden Brüdern Paul und Hansen Hoepner liegen Abenteuerlust und Erfindertum im Blut. 2012 fuhren sie 13.600 Kilometer mit dem Fahrrad von Berlin nach Shanghai. 2015 reisten sie in nur 104 Tagen einmal um die Welt und das ganz ohne Geld, ohne Kontakte und ohne Social Media. Und nun wollen die beiden mit dem selbst konstruierten und pedalbetriebenen Urmel eine Strecke von 4.000 Kilometern innerhalb von sechs Monaten in Alaska durchqueren.

„Urmel ist so konstruiert, dass es abseits von Pfaden über Pisten, Schnee und Eis auch durch das Gelände und Flüsse fahren kann. Außerdem kann Urmel schwimmen, rollen und laufen“, erklärt Paul Hoepner. Extreme Bedingungen vor allem für die Lagerstellen: Metallische Lager erwiesen sich schnell als ungeeignet, denn sie sind schwer und benötigen Schmiermittel, das sich bei Wasserkontakt auswäscht und so in die Umwelt gelangt. Außerdem könnte sich Dreck an der Schmierung festsetzen und so das Lager blockieren. Verschleißfeste Iglidur-Gleitlager und Anlaufscheiben aus Hochleistungskunstoffen sind daher die optimale Lösung. Ihre Schmiermittelfreiheit und ihr geringes Gewicht waren ein ausschlaggebendes Kriterium für den Einsatz in Urmel.

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Verschleißfeste Sonderlösungen aus Tribo-Polymeren
Die Sonderkonstruktion des Fahrwerkes von Urmel forderte entsprechende verschleißfeste Lager auch als Sonderlösungen. Daher entschieden sich die Hoepner Brüder für die Gleitlager und Halbzeuge von Igus. „Aus dem Hochleistungskunststoff Iglidur J konnten wir uns Anlaufscheiben und Bundbuchsen selbst drehen, die zum Beispiel in der Aufhängung der Hauptachse, den Pedalen oder der Spurstange zum Einsatz kommen“, erklärt Paul Hoepner. Iglidur J ist nicht nur schmiermittelfrei sondern hat auch niedrige Reibwerte.

Auch in der Lenkung, in den Rädern, in der Lagerung der Antriebsseile und der Antriebswelle entschieden sich die Erfinder für Iglidur-Gleitlager aus dem Allrounder-Werkstoff Iglidur G. Um auf engem Bauraum die Schaltung verschleißfest lagern zu können, griffen sie zu den Igus-Gleitfolien. Das verschleißfeste Tribo-Tape aus dem FDA-konformen Werkstoff Iglidur A160 reduziert die Reibung der Metallteile und damit die Antriebsenergie.

Unterstützung gesucht
Igus unterstützt wie auch weitere Firmen das Projekt der jungen Erfinder aus Berlin. Damit Urmel im nächsten Jahr seine Fahrt durch Alaska starten kann, suchen die Hoepner Brüder derzeit noch nach weiteren Sponsoren. Auch Privatpersonen können bereits ab fünf Euro Urmel ein Stück mehr ins Eis bringen. as

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